Douwe Bob & the Beatles

Geschreven door Nico Fintelman (Smits)

 

 

Songfestival - Het is 14 mei 2016: in Stockholm vindt het Eurovisie Songfestival plaats. Voor Nederland staat daar Douwe Bob met 'Slow Down'. Douwe Bob is van de huidige jonge popgeneratie maar terwijl hij zijn best doet in Stockholm gaan mijn gedachten bijna 45 jaar terug. Begin 1972 staat er een leuk plaatje in de Top 40: 'I saw you' van Seemon & Marijke.

Een hippieduo dat er de tweede plaats mee behaalt. Het is misschien geen muzikale hoogvlieger maar ik vind het een leuk vrolijk nummer. Ik heb het plaatje nog in de kast staan. Het is geproduceerd door Graham Nash en erg engels.
 
Maar blijkt iets Nederlands te hebben. Beide zaken hebben ogenschijnlijk niets met elkaar te maken en al helemaal niet met de legendarische popgroep The Beatles. Maar toch.....
 
 
 

Het Lieverdje - Amsterdam, halfweg de jaren zestig. Simon Posthuma is een kunstschilder die deel uitmaakt van de moderne kunstenaarswereld. En van de hele scene waarin schrijver Simon Vinkenoog, rookmagier Robert Jan Grootveld (van de happenings rond het Lieverdje) en kunstenaar Bart Huges (die een gaatje in zijn voorhoofd boorde) een belangrijk onderdeel vormen. Evenals wat later woordkunstenaar Johnny van Doorn. Simon ontmoet vervolgens Marijke Koger. Zij is reclametekenaar en modeontwerpster en maakt nogal avangardistische creaties.

Ze worden al gauw een paar en verblijven een tijdje in Griekenland en Marokko. Daar vinden ze diverse opdrachtgevers voor met name Marijke's modeontwerpen en Simon heeft ook nog een tentoonstelling van zijn schilderijen in Madrid. Daarna komen ze terecht in Londen. Het is inmiddels 1966. Daar ontwerpt Marijke kleding voor boetieks. Het zijn de jaren van de nieuwe jeugdcultuur: popmuziek en mode worden erg bepalend en Simon en Marijke gaan er helemaal in mee. Evenals in intensief drugsgebruik.

 

Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band - In Londen raken Simon en Marijke betrokken bij de artiestenwereld van die jaren, worden bevriend met popmuzikanten als Graham Nash en Eric Burdon en gaan onderdeel uitmaken van diverse kunst- en modeprojecten. Ze ontwerpen hoezen voor elpee's van de groepen The Cream (Eric Clapton) en The Hollies. Dan komen ze in het vizier van The Beatles en ontwerpen voor hen de binnenhoes van de legendarische elpee 'Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band'. Ze worden 'hot' in de Londense scene en naar aanleiding daarvan verschijnt een artikel over hen in het Amerikaanse blad 'Rolling Stone'. De foto's van hen die daarbij worden geplaatst worden genomen door fotograaf Linda Eastman die later met Beatle  Paul McCartney zal trouwen.

Dezelfde McCartney waarmee Marijke nog een kortstondige affaire heeft. Het wordt 1967, het hippiejaar bij uitstek. Simon en Marijke ontwerpen de hoes van de elpee 'Picknick' van Boudewijn de Groot en van een elpee van The Move. Ook behoren ze bij het gezelschap dat met The Beatles verschijnt in de allereerste tv-satelliet uitzending die wereldwijd wordt uitgezonden. Hierin spelen The Beatles het nummer 'All you need is love'. Zoals vaker is de kleding van The Beatles ook deze keer ontworpen en gemaakt door Marijke.

 

The Fool - Dan ook vormen Simon en Marijke met Barry Finch en Josje Leeger het kunstenaarscollectief The Fool. Mode ontwerpen, tentoonstellingen inrichten, optredens opluisteren, bij bekende artiesten interieurs inrichten, ze doen het allemaal. Ze behoren helemaal bij de sixties incrowd en staan vaak in de picture. En het drugsgebruik is alledaags. Ook spelen ze mee in de film 'Wonderwall' waarvoor George Harrison de muziek heeft gemaakt.

De hoofdrol is voor Jane Birkin die later met Serge Gainsbourg de hijgerige wereldhit 'Je t'aime' heeft. Vervolgens krijgen ze een centrale rol binnen Apple. Dat is de firma die The Beatles in 1967 oprichten. Het wordt allereerst hun platenmaatschappij en managementsbureau. Maar ook willen ze een shop opstarten waar ze 'leuke' dingen gaan verkopen. The Fool wordt aangesteld om de winkel te gaan inrichten en ze doen dat heel kunstzinnig. Ze importeren instrumenten en 'gadgets' uit Marokko en ontwerpen opzichtige kleding. Alles te koop in de winkel.

Op 5 december 1967 opent de Apple Shop in Baker Street in Londen. Marijke heeft op de zijgevel een levensgroot kunstwerk gemaakt tot woede van de deftige winkeliers in de buurt. Maar het haalt de wereldpers. De Apple Shop is erg populair maar gaat enkele maanden later ten onder door mismanagement. The Fool is daarbij overigens al niet meer betrokken. Die verhuizen in 1968 naar de USA.

 

Elpee - Hoewel The Fool niet bepaald bestaat uit erg muzikale mensen, nemen ze in New York een elpee op. De productie doet Graham Nash maar het zal geen succes worden. The Fool verhuist naar Los Angeles waar ze ook deel gaan uitmaken van de pop- en kunstenaarswereld en die van de film. Gedurende enkele jaren zijn ze kind aan huis bij alle bekende namen in LA. Ze blijven kleding ontwerpen en theaters en woningen van bekende inwoners beschilderen. Ze wonen op allerlei fraaie plekken in de regio LA en leven een 'glamorous life'.

En ook hier is het drugsgebruik alom aanwezig. The Fool valt later als kunstenaarscollectief uit elkaar maar Simon en Marijke nemen in 1971 weer een elpee op. Graham Nash doet weer de productie en diverse bekende popmuzikanten doen mee (zoals John Sebastian). Ook deze plaat wordt niet een groot succes maar één nummer valt op: 'I saw you'.

 

I saw you - Zoals ik al schreef is 'I saw you' een vrolijk nummer. In de USA doet het niets maar het wordt ook in Europa uitgebracht waar het succesvoller is. Met name dan in Nederland waar het begin 1972 een grote hit wordt. Overigens wordt het duo dan aangeduid als Seemon & Marijke waarbij de naam Simon iets wordt aangepast. Werkt wat beter in de USA. De twee komen weer even naar ons land voor promotie en zijn ondermeer te gast in 'Voor de Vuist weg', het tv-programma van Willem Duys.

Uiteindelijk keren ze weer terug naar Los Angels waar ze verder gaan met hun flamboyante kunstenaarsleven. De muziek is voorbij al zal Simon het veel later nog eens vergeefs proberen. In 1974 gaan Simon en Marijke uit elkaar. Simon is nog een paar jaar actief als kunstschilder in LA maar niet erg succesvol meer en komt terug naar Nederland.

 

Douwe - Simon was voor hij Marijke ontmoette al een keer getrouwd en na zijn huwelijk met haar trouwt hij nog enkele keren. Ondermeer met Ellen en zij krijgen drie kinderen. De jongste is een jongen en krijgt de naam Douwe Bob. Hij wordt door Simon niet erg conventioneel opgevoed. Een beetje in de vrije stijl van leven zoals Simon die kent. Douwe Bob raakt erg geinteresseerd in muziek en ondanks zijn jonge leeftijd ook erg in de oude popmuziek. Hij begint een eigen band en doet in 2012 mee aan 'De beste singer-songwriter van Nederland', het tv-programma van Giel Beelen waar hij tweede wordt. Al snel wordt Douwe Bob succesvol en een populaire artiest.

Daardoor doet hij dan in 2016 voor Nederland mee aan het Eurovisie Songfestival. Met het nummer 'Slow Down' komt hij door de eerste ronde en eindigt uiteindelijk op de elfde plaats. Zijn populariteit blijft ongekend hoog en het ziet ernaar uit dat Douwe Bob nog een grote toekomst voor zich heeft. Simon Posthuma blijft zijn hele leven kunstenaar en een bon vivant. In 2016 is hij 77 jaar,  lijdt aan de ziekte van Korsakov en woont in een verpleeghuis. Marijke Koger is altijd in Los Angeles blijven wonen.

 

   

Nico Fintelman, september 2016

 
 

 

 
Terugkeren naar de MN home